In This is England si racconta dell'Inghilterra del 1983. Shaun è un dodicenne spesso irriso dai compagni di classe. Al momento delle vacanze estive il ragazzino entra a far parte di un gruppo di skinhead, che lo prendono sotto la loro ala protettiva. In questo paesino della provincia inglese Shaun crescerà con i nuovi amici, tra Dr. Martens e contraddizioni, in un periodo difficile per la nazione coinvolta nella guerra delle Falkland.

Lo sguardo autobiografico del regista Shane Meadows sull'Inghilterra di inizio anni '80 è dolce e amaro. Traspare l'amore per la propria terra, manifestato con le musiche coinvolgenti dell'epoca e i tipici luoghi comuni della gioventù britannica, e si percepisce una forte critica a un paese che lo delude, perchè si cresce e si diventa adulti senza grosse prospettive. Shaun, interpretato dal bravissimo Turgoose, conosce già il dolore, toccato con la morte del padre nel conflitto con l'Argentina, i suoi occhi, tuttavia, comunicano speranza, vitalità, tipici di un'esistenza appena iniziata. Nel suo gruppo, vestito con la "divisa" (Dr. Martens, camicia a quadri, bretelle e testa rasata) convivono inizialmente giovani con la necessità di ideali, che compiono ragazzate e che si divertono come molti coetanei. È l'arrivo di Combo (Stephen Graham) a innescare la bomba a orologeria, e una spirale razzista e violenta.
Il tic-tac del timer che conduce all'esplosione finale, è il rapido percorso di crescita del piccolo Shaun che compie il suo primo atto di volontà, di fronte all'immensa distesa di acqua salata.

Il regista
Shane Meadows nasce a Uttoxter il 26 dicembre 1972. Nel 1997 presenta alla Mostra di Venezia il film Ventiquattrosette che ne rivela il talento a pubblico e critica. Nel 1999  dirige a Room for Romeo Brass e nel 2002 la commedia C'era una volta in Inghilterra, pellicola interpretata da Robert Carlyle e Rhys Ifans. Il successivo Deads man's shoes - cinque giorni di vendetta è una feroce riflessione sulla violenza e l'affetto fraterno. Nel 2008 dirige This is England e nel 2010 il suo seguito, This in England '86.

Scheda film

Prima data di uscita
27 aprile 2007 (Irlanda)
Regista
Shane Meadows
Durata
3h 12m
Musica composta da
Ludovico Einaudi
Sceneggiatura
Shane Meadows
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